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Una Guía para Padres sobre las Pruebas de Alergia: Signos y Síntomas de Alergias Infantiles

Como padre amoroso, siempre quieres lo mejor para tus hijos. Eso significa asegurarte de que sean felices y saludables. Entonces, ¿qué debes hacer cuando molestos síntomas obstaculizan su calidad de vida? Una visita a la oficina de tu alergólogo local puede aliviar las causas de este malestar y brindar respuestas y tranquilidad a tu familia.

Entiendo las Alergias Infantiles

Las alergias infantiles ocurren cuando el sistema inmunológico reacciona negativamente ante sustancias generalmente inofensivas. Estos desencadenantes, conocidos como alérgenos, pueden ser desde factores ambientales transportados por el aire como el polen y la caspa de mascotas hasta picaduras de insectos, medicamentos entre otros. Cuando el sistema inmunológico se siente “amenazado” por el alérgeno, libera sustancias químicas, como la histamina, para “proteger” el cuerpo, lo que provoca síntomas de alergia. Se estima que hasta un 40%-50% de los niños en todo el mundo experimentan alergias.

Alergias Infantiles Comunes, Señales y Síntomas

Identificar y manejar las alergias desde temprano puede marcar una gran diferencia en la salud general de tu hijo. Al prestar atención a los malestares de tu hijo, puedes reconocer más fácilmente las señales y síntomas de las alergias. Si bien las reacciones pueden variar entre los niños, los signos comunes de alergia incluyen los siguientes:

Alergias Nasales

Las alergias nasales, también conocidas como rinitis alérgica o fiebre del heno, son una afección común caracterizada por la inflamación de las vías nasales debido a una reacción alérgica. Estas alergias a menudo pueden ser estacionales, desencadenadas por el polen durante épocas específicas del año, o perennes, que ocurren durante todo el año debido a la exposición a alérgenos en interiores como la caspa de mascotas o los ácaros del polvo.

Los síntomas comunes de las alergias nasales incluyen:

  • Estornudos frecuentes
  • Nariz congestionada o que gotea
  • Picazón u ojos llorosos
  • Congestión nasal
  • Goteo posnasal que provoca tos o aclaración de garganta

Alergias Cutáneas

Las alergias cutáneas, o dermatitis alérgica, se refieren a reacciones alérgicas cuando la piel entra en contacto con irritantes específicos, como ciertos metales (como el níquel), látex, cosméticos, fragancias, ciertos medicamentos y plantas como el roble venenoso o la hiedra venenosa.

Los dos principales tipos de alergias cutáneas incluyen la erupción alérgica del eczema (dermatitis atópica) y la urticaria (urticaria o angioedema).

Los síntomas comunes de las alergias cutáneas incluyen:

  • Piel seca, roja o con picazón
  • Erupciones elevadas y abultadas
  • Hinchazón o inflamación
  • Piel caliente al tacto

Alergias a las Picaduras de Insectos

Las reacciones a las picaduras de insectos ocurren en respuesta al veneno inyectado por picaduras de insectos como abejas, avispas, avispones o hormigas de fuego. Esta respuesta inmunitaria exagerada puede causar síntomas que van desde leves hasta graves.

Los síntomas comunes de las alergias a las picaduras de insectos incluyen:

  • Hinchazón localizada
  • Enrojecimiento de la piel
  • Dolor y/o picazón en el sitio de la picadura
  • Anafilaxia

NOTA: La anafilaxia es una reacción potencialmente mortal que involucra una combinación de síntomas como dificultad para respirar, hinchazón de la cara o la garganta, latidos cardíacos rápidos, mareos y/o una disminución de la presión arterial. Las personas con alergias a las picaduras de insectos siempre deben llevar un auto inyector de epinefrina (EpiPen) y buscar atención médica inmediata si experimentan síntomas de anafilaxia.

Cuando Considerar las Pruebas de Alergia

Como padres observadores, pueden identificar cuándo algo está mal con su pequeño. Sin embargo, entendemos que determinar si los síntomas son simplemente un resfriado común o alergias puede ser complicado. Si bien algunas alergias pueden ser evidentes a simple vista, siempre recomendamos realizar pruebas de alergia en cualquier caso en el que se sospeche de alergias. Puede ser el momento de programar una cita con tu alergólogo local si has notado lo siguiente:

Síntomas Severos o Recurrentes

Si tu hijo experimenta síntomas graves o persistentes de alergia que afectan significativamente su calidad de vida, puede ser el momento de visitar a tu alergólogo. En Family Allergy & Asthma, entendemos que las necesidades de cada paciente son tan únicas como sus alergias y trabajamos en estrecha colaboración contigo para crear planes de tratamiento personalizados que brinden alivio.

Desencadenantes No Claros

A veces, los síntomas no tienen una causa clara. En casos como estos, las pruebas de alergia pueden proporcionar claridad. Identificar desencadenantes específicos ayudará a tu hijo a evitar restricciones innecesarias y te ayudará a manejar las alergias de manera segura y efectiva.

Múltiples Alergias

Los niños con múltiples alergias pueden beneficiarse de las pruebas de alergia para determinar la extensión de sus sensibilidades. Esta información es crucial para desarrollar un plan de tratamiento integral y minimizar la exposición a los alérgenos conocidos.

Tipos de Pruebas de Alergia:

Ahora que has identificado los síntomas, es hora de explorar las opciones de prueba para tu hijo. Hay varios tipos de pruebas de alergia disponibles para niños, ambas son simples y relativamente sin dolor. Estas pruebas son realizadas por alergólogos y pueden proporcionar información valiosa para desarrollar estrategias de manejo efectivas. Los métodos de prueba de alergia más comunes para niños incluyen la prueba de punción cutánea y las pruebas de sangre.

  1. Prueba de Punción Cutánea: Esto implica aplicar una pequeña cantidad de extractos de alérgenos en la piel, generalmente en el antebrazo o la espalda. Luego, la piel se pincha con un pequeño instrumento similar a una aguja pequeña, permitiendo que el alérgeno penetre en la piel. Si tu hijo es alérgico a una sustancia específica, aparecerá una pequeña protuberancia elevada rodeada de enrojecimiento (conocida como una reacción de pápula y eritema) en el sitio de la prueba.
  2. Pruebas de Sangre: Las pruebas de sangre, como la prueba específica de IgE (inmunoglobulina E) en sangre, miden los niveles de anticuerpos específicos de alérgenos en la sangre. Las muestras tomadas de esta prueba se envían a un laboratorio y se analizan para determinar la presencia y los niveles de los anticuerpos.

Tanto las pruebas de punción cutánea como las pruebas de sangre tienen ventajas y consideraciones, y la elección del método de prueba depende de la edad del niño, la historia médica y otras circunstancias adicionales. Tu alergólogo te ayudará a determinar el mejor método de prueba para las necesidades de tu hijo.

Nuestros alergólogos están aquí para tu familia

¿Las alergias están causando molestias a tu hijo? Los confiables especialistas en alergia de La Asociación de Asma y Alergias de la Florida siempre están listos para guiar a los pacientes hacia el alivio. Con ubicaciones en todo el país, el alivio de las alergias siempre está cerca. Contáctanos hoy mismo para programar la cita de alergia de tu hijo.